Manteniendo a los soldados sanos y seguros – YMCA International


Kathryn White, de 25 años, es estudiante de doctorado de la Universidad de Oxford (Reino Unido). Durante los últimos cinco años, ha estado estudiando el trabajo y el impacto de YMCA durante la Primera Guerra Mundial (Primera Guerra Mundial). Un viaje fascinante por la Historia, que comparte con nosotros.

Todo comenzó cuando Kathryn estaba haciendo su maestría en religión durante la Primera Guerra Mundial en la Universidad de Birmingham en 2016: “Tienen una enorme sección de archivos de la YMCA de fotografías, diarios, cartas, actas de reuniones y artefactos… hay mucho por explorar. Pasé horas allí ”, explica.

Su interés por la YMCA siguió creciendo y decidió realizar un doctorado sobre “la experiencia social de la religión para los soldados en la Primera Guerra Mundial a través del estudio de caso de la YMCA”. Kathryn comparte: “Había oído hablar de la YMCA, pero nunca consideré mirarla desde una perspectiva histórica. A través de mi investigación, descubrí cuánto eran parte de la vida de los soldados. YMCA los estaba apoyando a través de la fe, la educación pero también el entretenimiento. Realmente tenían un enfoque holístico para cuidar sus cuerpos, mentes y espíritus ".

Un espacio seguro y cálido

Las instalaciones recreativas de la YMCA fueron los lugares clave para que los soldados descansaran. Kathryn describe: “Los comedores estaban adentro. Los soldados podían conseguir té, café o bombones calientes. También podrían comprar cigarrillos o fósforos. Podían conseguir papel gratis para escribir a sus familias ”. Un descanso tranquilo dentro del caos.

Pero la YMCA estaba haciendo más. Kathryn dice: “También dirigieron actividades educativas. Por ejemplo, algunos profesores de Cambridge recorrieron las cabañas para dar conferencias. YMCA también estaba organizando conciertos y musicales. Y, por supuesto, realizaron servicios religiosos y grupos de estudio bíblico ”.

¿Qué tiene de fascinante lo que hizo la YMCA durante la guerra? “No estaban haciendo una obra misional como tal. No se trataba de evangelizar, sino de apoyar el bienestar físico, mental y espiritual de los soldados, con espíritu cristiano ”.

"Todo estará bien a la hora del té"

A pesar de las duras condiciones, YMCA a veces podía proporcionar algunos destellos de esperanza y humor. Kathryn comparte esta historia: “En 1915, en Gallipoli, Turquía, una de las instalaciones recreativas de la YMCA fue bombardeada y colapsada. El ejército vino a comprobar si todo el mundo estaba bien. Wilton E Rix, la persona a cargo de la YMCA, estaba de pie en medio de los escombros. Confirmó que el gramófono todavía estaba funcionando y simplemente respondió: "Todo estará bien para la hora del té". Así era como se percibía YMCA en ese momento: una organización resistente capaz de defender y cuidar a los demás a pesar del contexto ”.

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